Traduzione dal South China Morning Post

La Cina avrebbe deciso di lanciare il più vasto progetto di inseminazione delle nuvole che sia mai stato immaginato. Il sistema, che prevede un’enorme rete di camere di combustione installate sulle montagne tibetane, secondo i ricercatori coinvolti nel progetto potrebbe aumentare le precipitazioni nella regione fino a 10 miliardi di metri cubi all’anno – circa il 7 per cento del consumo totale di acqua della Cina. Le camere bruciano combustibile solido per produrre ioduro d’argento, un agente di semina delle nuvole con una struttura cristallina simile al ghiaccio. In tutto è prevista l’installazione di decine di migliaia di camere, che saranno costruite in località selezionate dell’altopiano tibetano per produrre precipitazioni su un’area totale di circa 1,6 milioni di chilometri quadrati (620.000 miglia quadrate), ovvero tre volte la dimensione della Spagna. Sarà il più grande progetto del mondo.

“Finora più di 500 bruciatori sono stati dispiegati sui pendii alpini in Tibet, nello Xinjiang e in altre aree per uso sperimentale. I dati che abbiamo raccolto mostrano risultati molto promettenti “, ha detto al South China Morning Postun un ricercatore che lavora al progetto.

Il sistema è stato sviluppato dalla China Aerospace Science and Technology Corporation di proprietà statale – un’importante impresa spaziale e della difesa che sta anche guidando altri ambiziosi progetti nazionali, tra cui l’esplorazione lunare e la costruzione della stazione spaziale cinese.

Gli scienziati spaziali hanno progettato e costruito le stazioni utilizzando la tecnologia dei motori a razzo militari all’avanguardia, consentendo loro di bruciare in modo sicuro ed efficiente il combustibile solido ad alta densità in un ambiente povero di ossigeno ad un’altitudine di oltre 5.000 metri (16.400 piedi).

Le operazioni quotidiane delle stazioni saranno guidate da dati in tempo reale estremamente precisi raccolti da una rete di 30 satelliti di piccole dimensioni che monitorano le attività dei monsoni sull’Oceano Indiano.

La rete terrestre impiegherà anche altri metodi di semina del cloud utilizzando aerei, droni e artiglieria per massimizzare l’effetto del sistema di modifica del tempo.

I giganteschi ghiacciai e gli enormi serbatoi sotterranei che si trovano sull’altopiano tibetano, che viene spesso definito la torre idrica dell’Asia, lo rendono la fonte della maggior parte dei fiumi più grandi del continente, compresi il Giallo, lo Yangtze, il Mekong, il Salween e il Brahmaputra.

I fiumi, che attraversano Cina, India, Nepal, Laos, Myanmar e molti altri paesi, sono un’ancora di salvezza per quasi la metà della popolazione mondiale.

Ma a causa delle carenze in tutto il continente, l’altopiano tibetano è anche visto come un potenziale punto di infiammabilità mentre le nazioni asiatiche lottano per ottenere il controllo sulle risorse d’acqua dolce.

Nonostante il grande volume di correnti d’aria ricche di acqua che passano sull’altopiano ogni giorno, l’altopiano è uno dei luoghi più aridi della Terra. La maggior parte delle aree riceve meno di 10 cm di pioggia all’anno. Un’area che vede meno di 25 centimetri di pioggia all’anno è definita come un deserto dal US Geological Survey. 

I dati radar hanno dimostrato che una leggera brezza potrebbe trasportare le particelle di semina delle nubi oltre 1.000 metri sopra le cime delle montagne, secondo il ricercatore. Una singola stazione può formare una striscia di nuvole spesse che si estende per oltre 5 km. “A volte la neve inizia a cadere quasi immediatamente dopo che abbiamo acceso la camera. Era come stare sul palco di uno spettacolo di magia “, ha detto il ricercatore che ha preferito mantenere anonimato.

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